L’interprète en langue des signes était un imposteur

AFRIQUE DU SUD – L’interprète en langue des signes, omniprésent sur scène mardi durant la cérémonie au stade de Soweto, était un « fake » selon les autorités sud-africaines.

Barack Obama en compagnie du faux traducteur, mardi au stade de Soweto. 

Barack Obama en compagnie du faux traducteur, mardi au stade de Soweto. Photo : AFP

Il a été omniprésent sur scène lors de l’hommage officiel à Nelson Mandela mardià Soweto. Et pour cause : l’interprète en langue des signes a accompagné le cortège d’officiels qui se sont succédé au micro. Sauf que l’homme – dont on ignore pour l’instant le nom – était… un imposteur.

« Nous ne savons rien de lui »

Les inquiétudes ont débuté dès le début de la cérémonie quand, devant leur petit écran, des personnes sourdes ont constaté qu’ils ne comprenaient pas l’interprète censé traduire les discours en langue des signes. « C’est un imposteur », a déclaré la directrice de l’organisme du Cap « Education et développement de lalangue des signes », Cara Loening. « La communauté des sourds en Afrique du Sud est complètement outragée. » Selon un autre expert, un interprète officiel de la Fédération des sourds d’Afrique du Sud, Delphin Hlungwane : « Il gesticulait et bougeait juste ses mains dans tous les sens, il n’avait aucune grammaire, n’utilisait aucune structure, ne connaissait aucune règle de la langue. »

« Nous ne savons rien de lui, ni son nom »

Interrogé sur la possibilité que cet interprète ait utilisé une autre langue des signes que celle pratiquée en Afrique du Sud, Delphin Hlungwane a assuré que les téléspectateurs sourds des autres pays du monde n’avaient pas non plus compris les gestes de cet « interprète ».

Plus surprenant encore : personne ne sait pour l’instant qui est ce « fake ». « Les sourds d’Afrique du Sud ne le connaissent pas, et les interprètes non plus », a ajouté Delphin Hlungwane, précisant que cet interprète n’avait jamais travaillé auparavant pour aucune chaîne de télévision. « Nous ne savons rien de lui, ni son nom. Il est apparu à l’occasion de cet événement, on ne sait pas comment. » L’affaire a provoqué des remous mercredi en Afrique du Sud, et les services de communication du gouvernement ont promis une réponse. Cette dernière n’était toujours pas arrivée en début d’après-midi.

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